Der Jahrkreis (Hugo Distler)

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General information

Title: Der Jahrkreis, Op. 5

Publication date and place: 1933

Composer: Hugo Distler

Description:

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Works list

1. O Heiland, reiß die Himmel auf
2. Maria durch ein' Dornwald ging
3. Nun komm, der Heiden Heiland
4. Es kommt ein Schiff, geladen
5. Mit Ernst, o Menschenkinder
6. Macht hoch die Tür
7. Christum wir sollen loben schon
8. Gott sei Dank durch alle Welt
9. Ehre sei Gott in der Höhe
10. Lobt Gott, ihr Christen, allzugleich
11. Wie schön leucht't uns der Morgenstern
12. Ein Lämmlein geht und trägt die Schuld
13. Bei stiller Nacht
14. Jesu, deine Passion
15. O Mensch, bewein dein' Sünde groß
16. Also hat Gott die Welt geliebet
17. Erschienen ist der herrlich' Tag
18. Mit Freuden zart
19. Erstanden ist der Herre Christ
20. Auf diesen Tag bedenken wir
21. Christ fuhr gen Himmel
22. Nun bitten wir den heiligen Geist
23. Komm, heilger Geist, o Schöpfer du
24. Ein neu Gebot gebe ich euch
25. Herr Gott, dich loben wir (Te Deum)
26. Allein Gott in der Höh sei Ehr
27. Wir glauben an Gott, den Vater
28. Was mein Gott will, das g'scheh allzeit
29. Ach Gott, vom Himmel sieh darein
30. Wach auf, mein's Herzens Schöne
31. Gott ist unsre Zuversicht
32. Erhalt uns, Herr, bei deinem Wort
33. Es ist das Heil uns kommen her
34. Wohlauf mit mir auf diesen Plan
35. Selig sind die Toten
36. Der Mensch, vom Weibe geboren, lebt kurze Zeit
37. Aus tiefer Not schrei' ich zu dir
38. Kyrie, Gott Vater in Ewigkeit
39. Wie der Hirsch schreiet nach frischem Wasser
40. Wach auf, wach auf, du deutsches Land
41. Jesus Christus, unser Heiland
42. In Gottes Namen fahren wir
43. Wo Gott zu Haus nit gibt sein' Gunst
44. Die helle Sonn' leucht't jetzt herfür
45. Steht auf, ihr lieben Kinderlein
46. Hinunter ist der Sonne Schein
47. Christ, der du bist der helle Tag
48. Bescher uns, Herr, das täglich Brot
49. Vaterunser
50. Herr, schicke, was du wilt
51. Verleih uns Frieden gnädiglich
52. Das Amen

Works at CPDL

Title Year No. Genre Subgenre Vo. Voices
Ach Gott, vom Himmel sieh darein 1933 29 Sacred Motets 3 SAA
Allein Gott in der Höh sei Ehr 1933 26 Sacred Motets 3 SAB
Also hat Gott die Welt geliebet 1933 16 Sacred Motets 3 SAB
Auf diesen Tag bedenken wir 1933 20 Sacred Motets 3 SAB
Aus tiefer Not schrei' ich zu dir 1933 37 Sacred Motets 3 SAB
Bei stiller Nacht 1933 13 Sacred Chorales 3 SSA
Bescher uns, Herr, das täglich Brot 1933 48 Sacred Motets 3 SSA
Christ, der du bist der helle Tag 1933 47 Sacred Motets 3 SAB
Christ fuhr gen Himmel 1933 21 Sacred Motets 3 SSA
Christum wir sollen loben schon 1933 7 Sacred Motets 3 SAB
Der Mensch, vom Weibe geboren, lebt kurze Zeit 1933 36 Sacred Motets 3 SAA
Die helle Sonn' leucht't jetzt herfür 1933 44 Sacred Motets 3 SSA
Ehre sei Gott in der Höhe 1933 9 Sacred Motets 3 SSA
Ein Lämmlein geht und trägt die Schuld 1933 12 Sacred Motets 3 SSA
Ein neu Gebot gebe ich euch 1933 24 Sacred Motets 3 SSA
Erhalt uns, Herr, bei deinem Wort 1933 32 Sacred Motets 3 SAB
Erschienen ist der herrlich' Tag 1933 17 Sacred Motets 3 SSA
Erstanden ist der Herre Christ 1933 19 Sacred Motets 3 SAB
Es ist das Heil uns kommen her 1933 33 Sacred Motets 3 SAA
Es kommt ein Schiff, geladen 1933 4 Sacred Unknown 3 SSA
Gott ist unsre Zuversicht 1933 31 Sacred Chorales 3 SSA
Gott sei Dank durch alle Welt 1933 8 Sacred Motets 3 SAB
Herr, schicke, was du wilt 1933 50 Sacred Motets 3 SSA
Herr Gott, dich loben wir (Te Deum) 1933 25 Sacred Motets 3 SAB
Hinunter ist der Sonne Schein 1933 46 Sacred Chorales 3 SAA
In Gottes Namen fahren wir 1933 42 Sacred Motets 3 SSA
Jesu, deine Passion 1933 14 Sacred Motets 3 SSA
Jesus Christus, unser Heiland 1933 41 Sacred Motets 3 SAB
Komm, heilger Geist, o Schöpfer du 1933 23 Sacred Motets 3 SAB
Kyrie, Gott Vater in Ewigkeit 1933 38 Sacred Chorales 3 SAB
Lobt Gott, ihr Christen, allzugleich 1933 10 Sacred Unknown 3 SSA
Macht hoch die Tür 1933 6 Sacred Motets 3 SSA
Maria durch ein' Dornwald ging 1933 2 Sacred Carols 3 SAB
Mit Ernst, o Menschenkinder 1933 5 Sacred Unknown 3 SAB
Mit Freuden zart 1933 18 Sacred Motets 3 SSA
Nun bitten wir den heiligen Geist 1933 22 Sacred Unknown 3 SSA
Nun komm, der Heiden Heiland 1933 3 Sacred Unknown 3 SAB
O Mensch, bewein dein' Sünde groß 1933 15 Sacred Lieder 3 SSA
Selig sind die Toten 1933 35 Sacred Motets 4 SSAB
Steht auf, ihr lieben Kinderlein 1933 45 Sacred Motets 3 SAB
Vaterunser 1933 49 Sacred Motets 3 SAA
Verleih uns Frieden gnädiglich 1933 51 Sacred Chorales 3 SAT
Wach auf, mein's Herzens Schöne 1933 30 Sacred Motets 3 SSA
Wach auf, wach auf, du deutsches Land 1933 40 Sacred Motets 3 SAA
Was mein Gott will, das g'scheh allzeit 1933 28 Sacred Motets 3 SAB
Wie der Hirsch schreiet nach frischem Wasser 1933 39 Sacred Motets 3 SAB
Wie schön leucht't uns der Morgenstern 1933 11 Sacred Motets 3 SAB
Wir glauben an Gott, den Vater 1933 27 Sacred Chorales 3 SSA
Wo Gott zu Haus nit gibt sein' Gunst 1933 43 Sacred Motets 3 SAA
Wohlauf mit mir auf diesen Plan 1933 34 Sacred Motets 3 SSA


Vorwort Der "Jahrkreis", eine Sammlung von 52 zwei- und dreistimmigen geistlichen Chormusiken, ist aus kirchenamtlicher Praxis heraus entstanden und hofft, allgemeinem Bedürfnis nach leichter, gottesdienstlicher de-tempore-Musik zu entsprechen. Die zahllosen kleinen gemischten "freiwilligen" Kirchenchöre sowie die in vielen Gegenden vor allem Norddeutschlands noch üblichen Kinderchöre sind es, denen diese Sammlung dienen will.

Bei den gemischtstimmigen Sätzen bewegt sich die Männerstimme—die der deutlichen Unterscheidbarkeit wegen durchweg im Baßschlüssel notiert ist—stets in so bescheidenen Stimmgrenzen, daß—etwa bei Stimmenmangel—der Chorleiter sehr wohl allein zu den zwei Kinderstimmen die dritte Stimme zu singen in der Lage ist. (Die Mehrzahl dieser Sätze habe ich selbst in dieser, gewiß auch in beschränkten Verhältnissen zu ermöglichenden Besetzung ausgeführt.) Es ist jedoch nicht gesagt, daß nicht viele der Motetten auch stärkere Besetzung gestatten, manche infolge ihrer technisch und musikalisch anspruchsvollen Fassung sogar erforderlich erscheinen lassen wie etwa fast alle freien Motetten. Durch entsprechende Transposition, die bei jedem Satz gestattet und in vielen Fällen bei der Einordnung der Motette in den Rahmen des Gottesdienstes erforderlich sein mag, werden die meisten der im Original als für gleiche Stimmen notierten Sätze gemischtstimmig, und umgekehrt. Die Unterlegung der Texte und die Einordnung der Choräle ins Kirchenjahr ist in vielen Fällen nicht anders denn als persönlicher Vorschlag des Herausgebers zu betrachten; es ist selbstverständlich möglich, den Weisen auch andere Texte als die angegebenen unterzulegen, sofern sie dem Charakter des betreffendem Satzes nicht widersprechen. Es ist nicht notwendig, jeweils die ganze Motette in all ihren Verstexten und verschiedenen Sätzen durchzuführen; die in der Regel beträchtliche Anzahl der angeführten Verse dient in den meisten Fällen nur zur Auswahl. Man beschränke sich anfangs etwa auf die Ausführung nur der leichtesten Sätze, wobei zu bemerken ist, daß die zweistimmigem Sätze nicht auch immer die am einfaschsten auszuführenden sind. Aus praktischen Gründen unterlegte ich den an zweiter Stelle stehenden zweistimmigen Bearbeitungen stets auch den Text des zweiten Verses des betreffenden Chorales: der Wechsel von dreistimmiger Fassung (erster Vers), zweistimmigem Satz (zweiter Vers) und rondoartiger Wiederholung der ersten dreistimmigen Fassung (als letzter, dritter Vers) ergibt eine einheitliche, künstlerisch voll befriedigende Formung größeren Ausmaßes. (Wird nur die zweistimmige Bearbeitung des Chorals gesungen, ist selbstverständlich mit dem Text des ersten Verses zu beginnen.) Um möglichste Freizügigkeit bei der Wiedergabe zu gewährleisten, wurde—mit Ausnahme der freien Motetten—fast auf jegliche Tempo und Dynamik betreffende Angabe verzichtet; für das Zeitmaß der Choralmotetten ist das übliche Choraltempo Maßstab—jedenfalls hüte man sich in allen Fällen vor zu langsamer Temponahme. Bei Taktwechsel bleibt in der Regel [quarter note] = [quarter note] sofern nicht anders angegeben. Im Te-deum kann die einstimmige Vershälfte entweder solo oder vom Chor, auch (transponiert, als Männerstimme) von Geistlichen responsorisch gesungen werden; das gleiche gilt von dem Passionsgesang "Bei stiller Nacht" und ähnlichen Sätzen, wo entweder Chor und Chor, oder Chor und Solostimme alternieren. Auch solistische Wiedergabe ganzer Motetten ist in den meisten Fällen möglich. Die Unterstützung der Vokalstimme durch geeignete Instrumente (chorisch oder solistisch), bzw. deren selbständige Ausführung von ganzen Sätzen oder einzelnen Stimmen ist zu empfehlen, sofern der betreffende Satz nicht zu unmittelbar aus dem jeweiligen Wortrhythmus gestaltet erscheint. Manche der gleichstimmigen und, durch entsprechende Transposition, auch gemischtstimmigen Bearbeitungen, sind auch zur Ausführung durch Männerchor geeignet. Bei selbständiger Textunterlegung dürfen keine rhythmischen Veränderungen vorgenommen werden. Das Singen zweier, sich auf gleicher Tonhöhe befindenden Noten zu ein und derselben Silbe erfordert stets, zwecks rhythmischer Verdeutlichung der zweiten Note, eine (möglichst kurze) Atemzäsur. Durch sinnvolle Kombinierung mehrer Motetten untereinander lassen sich vollständige Zyklen von Choralmessen bilden.

Lübeck, im April 1933, Hugo Distler


Foreword to Der Jahrkreis by Hugo Distler

Der Jahrkreis ["The Cycle of the Year"], a collection of 52 two-and three-part sacred pieces for chorus, came into being through my work as a church musician as an effort to meet the general need for simple, contemporary music for worship. It is intended to serve the countless small, mixed, volunteer church choirs as well as the children’s choirs still common in many regions, particularly in northern Germany.

In the settings for mixed chorus, the men’s part, notated throughout in the bass clef for clarity, is always given a modest range. This offers the conductor the opportunity to sing it himself along with the two children’s parts if sufficient voices are lacking. (The majority of these settings have been worked out in this way so as to facilitate performance with limited forces.)

This does not mean that only a few of the motets also permit the use of larger forces. On the contrary, some of them, like nearly all freely composed motets, have technical and musical challenges that appear to require a fuller ensemble. Through appropriate transposition, which is permitted with each setting and in many cases may be necessary to allow the motet to fit into the worship framework, most of the settings notated for equal voices can be made suitable for mixed voices and vice versa.

The underlayment of texts and the working of the chorales into the liturgical year is in many cases just the personal recommendation of the editor; it is possible, of course, to set the tunes to texts other than those given, insofar as they do not contradict the character of the setting in question. It is not necessary to perform the entire motet each time, with all its verses and various settings; in most cases, the considerable number of verses provided here is intended as a basis for selection.

One could always begin by performing the simplest settings. It should be noted, however, that the two-part settings are not always the easiest. For practical reasons I have always composed the two-part settings, which are placed in the second position, to the text of the second verse of the chorale in question: The change from the three-part version (first verse), to a two-part setting (second verse), and the rondo-like return to the original, three-part version (as a final, third, verse), yields a unified, artistically satisfying form of larger scale. (When only the two-part settings of the chorales are to be sung, one must obviously begin with the text of the first verse.)

In order to guarantee the most freedom possible in performance, I have almost entirely avoided the use of any tempo or dynamic markings, except in the case of the free motets. The tempo of the chorale motets should be the customary tempo of the chorale. Take care, however, to avoid tempos that are too slow. When the time signature changes hold to the rule  =  unless otherwise indicated.

In the “Te Deum” the half of the verse written for a single voice part may be sung by a soloist, by the choir, or as a clerical responsory (transposed for male voice). The same holds for the Passion hymn "In Dark of Night" and similar settings, where either choir and choir or choir and solo voice alternate. Solo performance of whole motets is also possible in most cases.

The author suggests that appropriate instruments be considered to double the voices (either selected parts or in toto). Instruments might be used as well to replace individual voices or to play the entire setting as an instrumental piece. Such use of instruments is advisable, of course, only if the setting in question seems not too directly shaped by the rhythm of the words. Some of the equal-voice and, through appropriate transposition, mixed-voice settings are also suitable for performance by male choirs.

Where textual underlay is self explanatory, rhythms should not be altered. The singing of two notes of the same pitch on the same syllable is sometimes necessary and always requires a very slight break after the first to clarify the second.

One can create complete cycles of chorale-based masses through the thoughtful combination of several appropriate motets.

Lübeck, April, 1933, Hugo Distler Tr., Gordon Paine, July 15, 2017